Jason Kao Hwang/Edge: Stories Before Within
Cloud Call, From East Sixth Street, Walk Pictures, Third Sight, Embers
by Sergio Piccirilli
El Intruso
August 8, 2008

Online Article

Jason Kao Hwang: violin, viola
Taylor Ho Bynum: cornet
Ken Filiano: Low
Andrew Drury: battery.
Innova Recordings, 2008
Rating: Give me two
The musicians are not merely to entertain the others but our way trying to tell a story with sounds (Nels Cline)
Stories Before Within is the second album by Jason Kao Hwang's Edge. This assembly, whose debut album came in 2006, sounds amalgam of East and West in a strict balance.

In his compelling creative approach we can find a natural balance that contains the daring of jazz, the depth of chamber music, the exploratory profile of free improvisation and a rare pilgrimage traditional rhythms of Asia. But beyond the scope of this creative offer and rigorous implementation level, Jason Kao Hwang expressed in this project firm conceptual vocation to describe the reality of the world around him from an artistic perspective.
According to the radical constructivism, reality does not exist as an objective fact but a more fitting within the mental constructs that makes the person from the constant interaction with their environment. This leads us to interpret the description of this context requires equally subjective languages ​​and is there precisely where appropriate and suitable emerges as the aesthetics of the art tool.
The writer Heinrich Wilhelm defined Wackenroder painting and music as artistic reducible to language concepts.
In his essay of two wonderful languages ​​and its mysterious power he says: "Through the words dominate the world. The only thing that words can not express is invisible. "For Wackenroder, the language of the word does not capture the invisible and content because it is" the tomb of the deep passions of the heart. " From the perspective of those ideas, the place of music allows a fruitful understanding of the meaning of the world, bordering a strange coexistence of perpetual motion and impossible definition, between passion, chaos and sensuality. This view allows us to guess a line of thought that, like Schopenhauer and Nietzsche, sees music as the invisible face, but real and tangible, of "unsaid" that the world can offer.
On this album, Jason Kao Hwang adopts a narrative to describe that world, bypassing the conventional wisdom that requires the use of the word to access the abstract language of sounds. In the literary field, the narrator is responsible for counting or recounting events.
Which tells a story is not an accountant but a narrator, an accountant ... instead it is often us the story, which is not the same. Put another way: you create fantasies with other words and numbers ... Better not say more ...
The narrator is an entity within the story, different from the author who creates it. The narrative can control when the narrator states the ability to influence his own speech from a metanarrative or communicative level when trying to influence. You can also serideológica or testimonial, if it relates to their sources of information or express clearly the memories.
In this analogy between music and literature, Stories Before Within seems to tell a story from outside the world of the story and, rather than representing stories lived by the author / narrator, is an opportunity to express their thoughts, their life and their environment through an audio story. We could even assert that the narrative adopted here is heterodiegético character. Well defined concept in that famous book ... the libroooo ... that no one reads! A book…
A book is a collection of many sheets of paper, bound, form a volume; and there is one very famous is called ...
I do not want to insist on trivial details but the book to which I refer comes with many leaves and ... are well written! It llamaaaa ... Well ... what is important is what it says, so no need to add anything more.
It has a brown top.
Narrative Stories Before Within arrangement is evident in the title of the album; its cover shows an open book and the first paragraph of text in the booklet explicitly states: "When Jason Kao Hwang prepared the new work for his band Edge, was thinking of a story telling". These tracks strongly lead to creative raw material and this, in turn, translates into music.
The album opens with Cloud Call, composition inspired by a street festival in Ukraine
The violin Jason Kao Hwang draws in the air melodic, consistent path with his inspiration, who are gradually joining the rest of the instruments. From an early minimalism base structure, dynamics evolves naturally until a sequence of expressive and powerful rhythmic counterpoints fractures. A solid speech that links and brings together in one scenario creative lyrical folk Asian ethnicity represented on the violin and harmonica freedom characteristic of jazz played by the trumpet deTaylor Ho Bynum. An original invocation appearance irreconcilable elements that intertwine with ease, aided by the flexible and secure rhythmic propulsion Ken up the bass and drums Feliano Andrew Drury.
From East Sixth Street is a guided tour of the jazz tradition gathered on the Lower East Side of New York. Neighborhood that has been home to several generations of musicians associated with free improvisation, including Jason Kao Hwang. A spirited rhythmic pulse that supports and incorporates a subtle funky preaching is crossed by the avant-garde inherent angular lines, achieving confront a familiar and recognizable sound discourse with the simultaneous observation of a point located on the edge of musical experimentation. All wrapped in a harmonious fabric with large spaces for the development of their own, but where free improvisation does not act independently of the composition but as an integral part.
The musical journey of Walking Pictures gives us the feeling of crossing a photo album, in which each image appears to be a logical and defensible location. While all compositions Stories Before Within maintain a thematic link, here a climate of melodic introversion is developed in contrast to the celebratory nature of the foregoing matters. A healthy exercise alone camaraderie in an intense formal exchange allows roaming from ethereal fragments of introspection, with its epicenter in the blues, other expansive exuberance that focus on the swing. Kao Hwang, here on viola, and Jason out provocatively between harmonic map with planned precision. Taylor Ho Bynum makes the most flexibility in terms of timbre of the trumpet displaying a soft, delicate and enveloping attack. While constituting the tandem Andrew Drury and Ken Felianoaportan tension, strength and conviction to sound building.
Third Sight theme had already been included in Local Lingo, album duet with Jason Kao Hwangintegra kayagum teacher, Sang Won Park. The ethereal melodic beauty of Korean music reminiscent of the original, this version takes a heraldic and air jubilant fanfare character, no less charming. Taylor Ho Bynum notes as if they were throwing darts making center in white, while Drury and Feliano through abrupt changes in rhythm of remarkable vivacity, unify the spaces allocated to free improvisation with passages more attached to the score.
The album closes with the notable Embers. The violin describes a languid melody adorned with neoclassical substance sensitive sound of the trumpet, the ascetic contribution of drums and bass with refined textures arc. A moderate increase in elegiac character aquilatadas built on melodic solos and subtle variations, give this composition a sense of dramatic narrative. As tragic moments, in other sweet and melancholic but with an apparent ability to endure in the listener through time.
In the field of literature, the essence of a story is to tell the story without reflecting it in its entirety, compacting and emphasizing certain points that are often decisive for the development of the same, leaving the imagination of the reader task of composing the details that could be considered superfluous. Jason Kao Hwang took the same criterion the design and development of her album Stories Before Within; and in the same way, let your imagination left to the final conclusion of his musical story.
And it is appreciated.
Music begins where language. (Ernst Theodor Amadeus Hoffman)
Los músicos no estamos meramente para entretener a los otros sino que a nuestra manera intentamos contar una historia con sonidos (Nels Cline)
Stories Before Within es el segundo álbum de la Jason Kao Hwang’s Edge. Este ensamble, cuyo debut discográfico se produjo en el 2006, amalgama sonoridades de oriente y occidente en un estricto equilibrio. 

En su convincente propuesta creativa podemos hallar un natural balance que contiene la osadía del jazz, la profundidad de la música de cámara, el perfil exploratorio de la libre improvisación y un infrecuente peregrinaje por ritmos tradicionales de Asia. Pero más allá de la amplitud de esta oferta creativa y su riguroso nivel de ejecución, Jason Kao Hwang manifiesta en este proyecto la firme vocación conceptual por describir la realidad del mundo que lo circunda desde una perspectiva artística.

Según el constructivismo radical, la realidad no existe como hecho objetivo sino que es un montaje más dentro de las construcciones mentales que realiza la persona a partir de la interacción permanente con su entorno. Esto nos conduce a interpretar que la descripción de ese contexto requiere de lenguajes igualmente subjetivos y es allí, justamente, donde emerge como herramienta apropiada e idónea la estética del arte.

El escritor Wilhelm Heinrich Wackenroder definió a la pintura y la música como manifestaciones artísticas no reducibles a conceptos del lenguaje. 
En su ensayo De dos lenguajes maravillosos y de su misterioso poder dice: “Por medio de las palabras dominamos el mundo. Lo único que las palabras no son capaces de expresar es lo invisible.” Para Wackenroder, el lenguaje de la palabra no capta lo invisible ni el contenido porque es “la tumba de las pasiones profundas del corazón”.  Desde la perspectiva de esas ideas, el lugar que ocupa la música permite una comprensión fecunda del significado del mundo, lindante con una extraña convivencia, de movimiento perpetuo e imposible definición, entre la pasión, el caos y la sensualidad. Esta visión nos permite adivinar una línea de pensamiento que, a la manera de Schopenhauer y Nietzsche, considera a la música como el rostro invisible, pero verdadero y tangible, de “lo no dicho” que el mundo puede ofrecer.
En este disco, Jason Kao Hwang adopta un carácter narrativo para describir ese mundo, eludiendo la lógica convencional que requiere del uso de la palabra para acceder al lenguaje abstracto de los sonidos. En el terreno literario, el narrador es el encargado de contar o narrar los acontecimientos. 
El que cuenta una historia no es un contador sino un narrador, en cambio un contador… es el que suele hacernos el cuento, que no es lo mismo. Dicho de otra manera: uno crea fantasías con palabras y el otro con números… Mejor no aclaro más…

El narrador es una entidad, dentro de la historia, diferente del autor que la crea. La narrativa puede ser de control cuando señala la capacidad del narrador para incidir en su propio discurso desde un plano metanarrativo o comunicativa cuando trata de ejercer influencia. También puede serideológica o testimonial, si se refiere a sus fuentes de información o expresa con nitidez los recuerdos. 

En esta analogía entre música y literatura, Stories Before Within parece contar una historia desde fuera del mundo del relato y, más que representar historias vividas por su autor/narrador, es una oportunidad para exponer sus pensamientos, su vida y su entorno a través de un relato sonoro. Incluso podríamos aseverar que la narrativa adoptada aquí es de carácter heterodiegético. Concepto bien definido en aquel famoso libro… el libroooo… ¡ése que nadie lee! Un libro…
Un libro es un conjunto de muchas hojas de papel que, encuadernadas, forman un volumen; y hay uno muy famoso que se llama…
No quiero insistir en detalles banales pero el libro al que me refiero viene con muchas hojas y… ¡además están escritas! Se llamaaaa… Bueno… lo importante es lo que dice, así que no hace falta agregar nada más.

Tiene una tapa marrón.

La disposición narrativa de Stories Before Within se manifiesta en el título del álbum; su cubierta nos muestra un libro abierto y el primer párrafo del texto incluido en el booklet señala de manera explícita: “cuando Jason Kao Hwang preparó el nuevo trabajo para su banda Edge, estuvo pensando en un relato de cuentos”. Esas pistas conducen enfáticamente a la materia prima creativa y ésta, a su vez, se traduce en música.

El álbum abre con Cloud Call, composición inspirada en un festival callejero de Ucrania

El violín de Jason Kao Hwang dibuja en el aire un sendero melódico, consecuente con su fuente de inspiración, al que van incorporándose paulatinamente el resto de los instrumentos. Desde una estructura base próxima al minimalismo, su dinámica va evolucionando con naturalidad hasta alcanzar una secuencia de expresivos contrapuntos y poderosas fracturas rítmicas. Un sólido discurso que vincula y reúne en un mismo escenario creativo la lírica etnicidad del folk asiático representada en el violín y la libertad armónica característica del jazz encarnada por la corneta deTaylor Ho Bynum. Una original invocación a elementos de apariencia irreconciliable que se entrelazan con soltura, favorecidos por la flexible y segura propulsión rítmica que configuran el contrabajo de Ken Feliano y la batería de Andrew Drury.
From East Sixth Street es una visita guiada a la tradición del jazz congregada en el Lower East Side de New York. Barrio que ha sido cuna de varias generaciones de músicos asociados a la libre improvisación, incluyendo a Jason Kao Hwang. Un brioso pulso rítmico que admite e incorpora una sutil prédica funky es atravesado por líneas angulares inherentes al vanguardismo, logrando así confrontar un discurso sonoro familiar y reconocible con la simultánea observación de un punto ubicado en los confines de la experimentación musical. Todo envuelto en un tejido armónico con amplios espacios para el desarrollo de los solos, pero en los que la libre improvisación no actúa de manera independiente a la composición sino como parte integral. 

El itinerario musical de Walking Pictures nos brinda la sensación de estar recorriendo un álbum de fotos, en el que cada imagen parece tener un punto de localización lógico y justificable. Si bien todas las composiciones de Stories Before Within mantienen un vínculo temático, aquí se desarrolla un clima de introversión melódica en contraste con el carácter de celebración de los temas precedentes. Un ejercicio de sana camaradería en los solos permite un intenso intercambio formal que vaga desde algunos fragmentos de etérea introspección, con epicentro en el blues, a otros de expansiva efusividad que hacen foco en el swing. Jason Kao Hwang, aquí en viola, entre y sale provocativamente del mapa armónico con planificada precisión. Taylor Ho Bynum exprime al máximo la flexibilidad en términos de timbre de la corneta desplegando un ataque suave, delicado y envolvente. A la vez que el tándem que constituyen Andrew Drury y Ken Felianoaportan tensión, solidez y convicción al edificio sonoro.

El tema Third Sight ya había sido incluido en Local Lingo, álbum del dúo que Jason Kao Hwangintegra con el maestro del Kayagum, Sang Won Park. La etérea belleza melódica con reminiscencias de música coreana del original, adquiere en esta versión un carácter heráldico y jubiloso con aire de fanfarria, no menos encantador. Con Taylor Ho Bynum arrojando notas como si fuesen dardos haciendo centro en un blanco, mientras Drury y Feliano, a través de abruptos cambios de ritmo de notable vivacidad, unifican los espacios adjudicados a la libre improvisación con los pasajes más apegados a la partitura.
El álbum cierra con la notable Embers. El violín describe una lánguida melodía de sustancia neoclásica adornada con la sensitiva sonoridad de la corneta, el ascético aporte de la batería y las refinadas texturas del contrabajo con arco. Un moderado ascenso de carácter elegíaco construido en base a aquilatadas intervenciones solistas y sutiles variaciones melódicas, le otorgan a esta composición un sentido de narrativa dramática. Por momentos trágico, en otros dulce y melancólico pero con una manifiesta capacidad para perdurar en el oyente a través del tiempo.

En el campo de la literatura, la esencia de un relato consiste en contar la historia sin reflejarla en toda su extensión, compactándola y poniendo el énfasis en determinados momentos que suelen ser decisivos para el desarrollo de la misma, dejando a la imaginación del lector la tarea de componer los detalles que podrían ser considerados superfluos. Jason Kao Hwang asumió con idéntico criterio la elaboración y desarrollo de su álbum Stories Before Within; y de la misma forma, dejó librada a nuestra imaginación la conclusión definitiva de su relato musical.
Y se agradece.

La música comienza donde acaba el lenguaje. (Ernst Theodor Amadeus Hoffman)